Орнитоподы - гигантские "утки" мезозоя

Орнитоподы - это не только птицетазовые, но и птиценогие динозавры, как и следует из их названия. Несмотря на такие многочисленные "птичьи" наименования, орнитоподы к современным птицам не имеют никакого отношения. Птицы стали эволюционным развитием совсем другой ветви динозавров - тераподов, а если быть конкретнее, то сравнительно небольших оперённых манирапторов. Но это всё-таки совсем другая сказка. А наша будет рассказывать о любимцах детских энциклопедий о динозаврах - игуанодонах и им подобных.

Орнитоподы - это птицетазовые динозавры, распространённые в основном в северном полушарии планеты. Их ранние версии могли быть полностью бипедальными и всеядными, но "главные" модификации орнитопод были почти исключительно квадропедальными (иногда улепётывающими от хищников на двух задних) и растительноядными. В принципе, даже исключительно квадропедальные виды могли вполне вставать "на дыбы" и даже на этих "дыбах" успешно передвигаться. Но, заметим, бипедальность была только реакцией орнитопод на различные внешние опасности.

Буквально "базовым", наиболее типичным для всех представителей группы орнитоподом, являлся известный всем учёным и любителем палеонтологии игуанодон (игуанодонты в более широком смысле). Это 10-13-метровая "ящерка", весящая около 3-4 тонн, питающаяся растительностью. Самое интересное, что вовсе не игуанодонты были самыми распространёнными орнитоподами. Их "олицетворением" во времена мезозоя стали открытые значительно позже гадрозавриды.

Эти "зверушки" были полностью квадропедальными (изредка встающими на "дыбки") и имеющими очень оригинальные для тогдашних (ранне-меловых) динозавров челюсти, которые практически исключали зубы. Проще говоря, у гадрозаврид был банальный клюв, правда, с "интересной" зубной формулой. "Классический" клюв (птичий, к примеру) зубов вовсе не имеет, а гадрозавровый клюв зубы имел "цедящие", что выдавало в орнитоподных динозавров подобие современных уток.

Эти весьма крупные "утки" (как и утки современные) буквально выцеживали водную растительность. А учитывая весьма большие размеры (до 13-15 метров и до 7 тонн), это были весьма успешные "утки", сохранившиеся вплоть до мел-палеогенового вымирания. Удачного дня!